Разработка Skull & Bones началась еще в 2013 году. Тогда это было мультиплеерное дополнение для AC Black Flag, однако с течением времени оно превратилось в отдельную онлайн-игру Black Flag Infinite. Затем она обрела свое нынешнее имя, под которым и была представлена на Е3 2017. Проект приехал и на следующую выставку, но с тех пор о нем ничего не было слышно.


В течение следующих трех лет Skull & Bones четыре раза переносили, что породило множество слухов и инсинуаций. Одни считают, что, помимо пары демо, игры фактически не было. Другие утверждают, что у разработчиков на руках уже была рабочая версия, которую можно было бы выпустить к указанным срокам в Early Access.

Издание Kotaku решило пролить свет на эту темную историю, пообщавшись с 20 бывшими и нынешними разработчиками Ubisoft. Все они пожелали остаться анонимными, поскольку подписывались под соглашением о неразглашении. Поэтому относиться к озвученной ими информации, нужно как и к любой другой информации из анонимных источников.


Вкратце об основных моментах из материала автора расследования Итана Гача:

  •    Skull & Bones никогда не имела четкого творческого виденья, страдала от слишком большого количества менеджеров и их борьбы за власть, а почти каждый год ее перезагружали и пересматривали. Несмотря на то, что многие вопросы о концепте игры еще не решены, амбиции в отношении грядущего игрового сервиса в главном офисе Ubisoft в Париже продолжают расти.
  •    Спустя восемь лет разработки проект исчерпал свои первоначальные бюджеты.  Ubisoft уже потратила $120 млн., и эта сумма продолжает расти, поскольку сотни специалистов из разных филиалов издателя продолжают работать над игрой.
  •    Сотрудники Ubisoft получают бонусы на основе результативности своих проектов. Особенно солидные они у тех, кто задействован с крупными и почти ежегодными франшизами вроде Assassin’s Creed. В случае Skull & Bones неудача проекта была настолько значительной, что пришлось списывать средства внутри компании, чтобы члены команды могли претендовать на хоть какие-то выплаты.

  •    По словам анонимов, если бы Skull & Bones разрабатывал конкурент Ubisoft, он бы уже 10 раз свернул проект. А Take-Two и Electronic Arts даже не стали бы браться за него.
  •    Другие источники объясняют решимость Ubisoft таки выпустить многопользовательское пиратское приключение сделкой с правительством Сингапура. По ее условиям, Ubisoft получала щедрые субсидии в обмен на наем определенного количества граждан города-государства в обмен и выпуск совершенно новых IP в следующие несколько лет.
  •    В свое время Ubisoft Singapore отвечала за механику парусных кораблей в AC Black Flag и занималась онлайн игрой Tom Clancy Ghost Recon Phantoms. Идея была в том, что студия, объединив эти два опыта, сделают динамичную игру-сервис с прицелом на длительный жизненный цикл.

  •    Планировалось, что разработчики будут использовать как можно больше ресурсов Black Flag. Однако из-за выхода нового поколения консолей (PlayStation 4/XBOX One) технологии четвертого AC начали стремительно устаревать.
  •    К 2017 году Skull & Bones имела концепцию сессионного шутера – эдакого Rainbow Six Siege, но на кораблях. Однако у Ubisoft не отказались от идеи более грандиозного пиратского приключения, в котором, помимо PvP, будет доступный для исследования игровой мир и квесты.

  •    В 2019-м году концепцию вновь сменили, а источниками вдохновения стали симуляторы выживания вроде ARK: Survival Evolved и Rust. В игру захотели добавить менеджмент ресурсов, крафт, торговлю и более жесткие штрафы за гибель в духе «рогаликов».  Но уже в 2020 году направление вновь сменили.
  •    Источники Kotaku называют самые разные причины трудной разработки игры: отсутствие четких указаний сверху; решения проходят через слишком долгую цепочку руководителей, причем лишь немногие готовы брать на себя ответственность в сложных ситуациях; стремление как можно быстрее решить проблему, что приводит к головной боли в будущем;  стремление редакции Ubisoft (группа менеджеров, отвечающих за творческое виденье игр компании) разрабатывать игру коллегиально. Есть даже мнение, что отделение в Сингапуре попросту было не готово взвалить на себя ААА-игру.
  • Читать другие статьи