Ночь пятницы в Madison Square Garden. Толпа зрителей требует крови от 10 спокойных парней, которые сидят напротив друг друга и сконцентрировано кликают мышками, вызывая сцены хаоса на огромных экранах, транслирующих игру. И вот монах, лучник и бесстрашная леди-убийца загоняют и убивают киборга – и зал наполняется овациями – Rox Tigers cумели отыграться во второй игре полуфинала против SK Telecom T1. Обе стороны расходятся, потирая руки, чтобы размять затекшие  пальцы.


Добро пожаловать в League of Legends – командную онлайн-игру, которая известна своей аддитивностью, странным визуальным стилем, абсурдно высокими прибылями и свойством сконфузить всех, кто не знаком с ней. Если вы не слышали о LoL или ее создателях – Riot Games –  значит вы, скорее всего, не парень в возрасте от 16 до 30 лет. Ежемесячно в эту МОВА играет свыше 100 млн. активных пользователей. Она распространяется по условно-бесплатной модели: скачка клиента игры и сама игра – бесплатны, геймер платит только за некоторых чемпионов (так тут именуются герои) и скины для них. Это принесло ее создателям доход в размере около $1.6 млрд. в 2016 году.


Помимо этого, Riot Games зарабатывает на корпоративном спонсорстве, реализации различных товаров для фанатов и продаже прав на трансляцию матчей по игре владельцам профессиональных спортивных лиг. В 2015 году инвесторы становятся в очередь, чтобы приобрести свою долю в киберспортивных командах по LoL и купить слоты в специальной лиге для них.

Список новоиспеченных владельцев включает многих воротил традиционного спорта: Тэда Леонсиса (владелец команды NBA Washington Wizards), голливудского продюсера и совладельца бейсбольной команды Los Angeles Dodgers Питера Губера, а также Тони Роббинса, главного тренера и совладельца Philadelphia 76ers (команда NBA) и других.

В один прекрасный день обязательно появиться суперкубок по киберспорту. Всякий раз, когда я получаю отчеты по количеству просмотров турниров по League of Legends, я вижу, что они удвоились. По своему размаху E-sport уже сравним со СМИ.Тэд Леонсис, один из совладельцев Team Liquid

Каждая игра в LoL длиться в среднем 30-60 минут. Среднестатистический игрок проводит в ней в среднем 30 часов в месяц,  а вся аудитория игры – 3 млрд. часов за тот же период времени.


Представьте, что мы изобрели баскетбол, а также создали все площадки для игры в него, спортивную обувь и NBA.Марк Меррилл 

Такое сравнение кажется излишне самонадеянным, но авторы самой популярной МОВА в мире могут себе это позволить

Ученик превзошел мастера

Путь к таким результатам был долгим и тернистым. Начался он 10 лет назад, когда двое друзей Марк Меррилл и Брэндон Бек решили сделать небольшой бизнес по улучшению любимой онлайн-игры, который разросся в настоящую империю с огромным креативным потенциалом и армией лояльных и требовательных фанатов. Оба  сооснователя Riot Games знакомы с детства и при этом они очень разные люди, которых объединяет только общее место рождения – Лос-Анджелес. 


Общее место учебы – Университет Южной Калифорнии, общее хобби – любовь к компьютерным играм, особенно знаменитой Dungeons & Dragons, а также амбициозные родители, которые были уверены, что эта привязанность не даст им достичь успеха в жизни. На этом их сходство заканчивалось. Бек так и не  окончил среднюю школу из-за синдрома недостатка внимания и гиперактивности. Марк успешно доучился, был бойскаутом и капитаном команды по американскому футболу и при этом числился отличником. Беку очень нравилось, как Меррилл ставил на место людей, пытавшихся насмехаться над его увлечением. На почве этого они и сдружились.


После обучения Бек пошел работать в контору  Bain & Company, а Меррилл сначала устроился в банк, затем в маркетинговое агентство. Они снимали вместе квартиру, где проводили много часов досуга за видеоиграми, пока одна из них навсегда не перевернула их жизни. Ею оказалась Defence of the Ancient или сокращенно DotA – мод к сверхпопулярной игре WarCraft 3. Blizzard предоставили инструменты для моддинга, которые породили множество фанатских поделок разной степени успешности. DotA отличалась тем, что упраздняла многие механики WarCraft. Игроку не нужно было собирать ресурсы, строить базу и нанимать юнитов – это происходило автоматически. Нужно было только выбрать героя, «прокачать» его до максимально уровня и купить необходимый набор предметов. Средства на это зарабатывались путем уничтожения вражеских крипов (рядовые юниты с небольшим здоровьем, броней и уроном – прим.редакции), нейтральных монстров и вражеских героев. Ну а вся суть сводилась к необходимости разрушить вражескую базу и не дать сделать это же со своей. Позднее Valve пригласит к себе на роботу создателей модификации, которые под ее крылом создадут другую сверхуспешную МОВА – Dota 2, но это, как говориться, уже совсем другая история.


Бэк и Меррилл решают создать свою вариацию Dota с исправлением большинства ее недостатков и включением некоторых нововведений. Для своего проекта они собрали бюджет в размере $1.5 млн. Спонсорами молодой команды девелоперов стали  различные инвесторы, родня и друзья. Процесс разработки был очень сложным и проблемным. Сами создатели ранних версий LoL недолюбливали ее и после продолжительных часов ее тестирования «отдыхали» проводя время в DotA.

League o Legends вышла в 2009 году и распространялась по условно-бесплатной модели, которая в то время стремительно набирала популярность в Азии. Игрокам были доступны лишь 40 чемпионов, однако вскоре открылся внутриигровой магазин с другими чемпионами и скинами. Еще до выхода LoL ее создатели условились, что в их проекте не будет никаких платных вещей, дающих фору игроку.


Их проект был верен принципу успешных соревновательных игр, который заложил сам Нолан Бушнелл (создатель Atari и один из «отцов» видеоигр): Easy to learn and difficult to master. Проще говоря, изучить правила и механики LoL можно очень быстро, но чтобы стать профи, нужно потратить много часов. Такой подход скоро себя оправдал и уже спустя год после релиза доходы Riot Games составляли $17 млн., еще через год – $83 млн. Неплохая динамика, правда?

В это же время китайский гигант телекоммуникаций Tencent, занимающийся распространением игры в Поднебесной, предложил основателям Riot Games $400 млн. за контрольный пакет акций. Те согласились, ведь бизнесмены пообещали им сохранить за ними контроль над разработкой проекта.

Рецепт успеха

Помимо создания отличного соревновательного геймплея, еще одной важной составной успеха «Лиги» стал перфекционизм разработчиков, которые стремились продумать все компоненты игры до мелочей. В стенах студии трудится четыре композитора, команда музыкальных продюсеров, сотни художников и специалистов по созданию видео, а также 14 писателей – все для создания уникальных и интересных чемпионов. Помимо оттачивания игры, «риоты» также уделили много внимания популяризации соревнований по игре. В 2011 году они основали киберспортивную лигу LoL, закупили много дорогого оборудования для трансляций по ТВ и интернету, а также наняли продюсера, который в свое время работал на Олимпиаде. Сами чемпионаты проводятся с большим размахом: финальные игры проходят в крупных спортивных комплексах вроде Стэйплс-центра в Лос-Анджелесе, который может разместить 20 000 зрителей, и сопровождаются музыкой от симфонических оркестров и другими элементами полношмасштабного шоу.


Еще одним важным аспектом успеха создателей является их тесный контакт с аудиторией, они тщательно изучают все замечания и пожелания своих игроков. Например, в 2015 году было много фрустраций и жалоб на медленный выпуск обновлений. Тогда оба босса в октябре 2016 попросили прощения за это и пообещали реализовать все, о чем просили их фанаты. Это вызвало бурю положительных эмоций и отзывов. Кстати, сам Меррилл время от времени стримит LoL и общается с фанатами в чате.

Итоги

Уже сейчас можно сказать, что проект этих двух талантливых американцев навсегда вписал свое имя в истории видеоигр, ведь им удалось не просто повторить, а даже переплюнуть феноменальный успех DotA. Конечно, верность геймеров – штука переменчивая, учитывая, что практически каждый день создаются новые интересные МОВА от не менее амбициозных и одаренных разработчиков, но уже сейчас можно сказать, что на пример «Лиги Легенд» будет равняться еще много девелоперов и деятелей киберспорта.

Читать другие статьи