Позавчера редакция LEOGAMING опубликовала перевод материала Тима Колвилла для Polygon, в котором он доказывал, что Valve – коварная и жадная корпорация, а Steam отнюдь не друг для всех геймеров. Конечно, магазин Гейба Ньюэлла имеет массу проблем, а отношение студии к создателям вещей для Dota 2 не может не огорчать, но было бы глупо отрицать заслуги магазина в развитии индустрии компьютерных игр в целом и помощи в превращении украинских игроков-пиратов в законопослушных геймеров. Об этом мы и поговорим в нашем материале.


По оценкам аналитиков, через Steam проходит от 80% до 90% всех цифровых покупок игр на РС. Подобное почти монопольное положение возникло не на пустом месте, а вследствие некоторых факторов.

Во-первых, Valve были пионерами цифровой дистрибуции на РС. Когда они запустили Steam в 2003 году, очень многие сомневались в успехе их предприятия: безлимитный интернет был еще слабо распространен, а его скорость оставляла желать лучшего. Плюс, многие геймеры заявляли, что никогда не предадут дисковую версию в пользу бездушной цифровой копии. Вскоре стало понятно, что скептики заблуждались: 25% всех копий Half-Life 2 были приобретены через Steam, а многие другие компании озаботились созданием своих аналогов.

Во-вторых, наличие DRM. В начале 2000-х большинство игровых разработчиков выстраивали свою стратегию защиты вокруг использования оптического привода и необходимости регулярно вставлять туда лицензионный диск. Это очень раздражало игроков, ведь диск мог потеряться, а регулярное использование могло запросто его испортить. Пользователи Steam-игр были лишены этой головной боли.


В-третьих, социальный аспект. Разработчики Steam поняли, что просто возможность купить игру – это хорошо, а дать игрокам возможность ее обсудить «не отходя от кассы» – еще лучше. Steam получил массу социальных элементов: в него была добавлена возможность создать свою персональную страницу, заводить друзей, обмениваться сообщениями, вступать в группы, писать обзоры, делиться своими скриншотами и прочим контентом собственного производства вроде коллекционных карточек. Можно сказать, что Steam превратился в подобие социальной сети.

В-четвертых, функционал. Valve продолжают прикладывать массу усилий, чтобы их сервис удерживал титул самого функционального цифрового магазина, а многие их идеи со временем перенимают конкуренты.

В-пятых, удобство. Этот пункт напрямую связан с предыдущим. В Steam необходимую игру можно купить буквально в пару кликов, система загрузит ее и последние обновления, а также драйвера – все, чтобы поскорее окунуться в игру. Сейвы можно хранить на «облаке» и не бояться, что они не «переживут» переустановку OS или другие манипуляции с PC. Есть множество и других полезных функций вроде возможности проверить целостность файлов игры и перекачать поврежденные/отсутствующие, а не всю игру разом.


В-шестых, лояльная ценовая политика. В Steam регулярно проходят различные дневные, недельные акции скидок, бесплатные уикенды и большие сезонные распродажи. Интересно, что бывали случаи, когда другие игровые маркетплейсы критиковали эту политику, но со временем тоже начинали баловать своих клиентов немалыми дисконтами. Здесь можно подождать несколько месяцев и приобрести игру даже ААА-класса вдвое или втрое дешевле первоначальной стоимости!

Именно последние пункты сыграли определяющую роль в популяризации лицензионного гейминга в Украине. Всего в Steam зарегистрировано около 4.8 млн. активных украинских игроков – 2% от общего количества юзеров маркетплейса. Многие из них предпочитают free-2-play игры (Dota 2, CS: GO), но покупают и большие ААА-проекты вроде The Witcher 3 или GTA V. Это неплохие результаты, учитывая, что магазин по-прежнему не поддерживает использование гривны и часто продает в Украине игры без учета региональных особенностей потребительской корзины.

Еще более важную роль играют распродажи, когда цена на многие игры становится подъемной даже для студентов. Количество пополнений кошельков Steam через наш сервис в период распродаж и скидок значительно возрастает, что показывает готовность наших геймеров платить за виртуальные развлечения, если те имеют адекватную стоимость.  Немалая часть украинских пользователей на них покупает не только классику и старые игры, но и новинки.


Конечно, кто-то может сказать, что и так прекрасно знаком с этим преимуществами магазина Valve, но в чем его конкретный вклад в развитие игровой индустрии, помимо того, что Гейб Ньюэлл попал в список самых богатых людей в мире и обогнал действующего президента США Дональда Трампа? Ответ будет прост: «вентили» серьезно помогли инди-разработчикам и некоторым не особенно коммерчески успешным жанрам.

Независимым игроделам не нужно обивать пороги игровых издателей и убеждать, что их нестандартная игра «взлетит». Также им не нужно тратиться на производство дисковых копий, боксов и документации и делиться с отдельным розничным сетям доходом в обмен за право отправить эти диски к ним на полки (где они с большой долей вероятности затеряются на фоне ААА-блокбастеров). Все это значительно уменьшило финансовые риски и помогло открыть миру множество инди-разработчиков. Бывали случаи, когда после успешного релиза игры в Steam, ее начинали осаждать издатели с продолжением выпустить ее на дисках или выделить деньги на сиквел.

Также можно смело предположить, что ставшие сейчас такими популярными скидки и распродажи в игровой индустрии появились тоже благодаря детищу создателей Half-Life.

Итоги

Steam является ярким примером того, что вера в инновации, понимание желаний игроков и стремление расширять функционал – ключ к созданию успешного во всех отношениях проетка. Конечно, вскоре монопольное положение Steam может пошатнуться: конкуренты догоняют его по качеству сервиса и ассортимента, однако он уже вписал свое имя в историю игровой индустрии. А отрицать это или обвинять Valve  в стремлении заработать больше денег – глупо.

Читать другие статьи