Valve - унікальна ігрова компанія. Опинись настільки культова і популярна франшиза як Half-Life в руках якої-небудь Activision – нас би вже завалили купою прямих продовжень, спін-оффів, «мобілок» і навіть парою фільмів/серіалів за мотивами. Студія же Гейба Ньюелла поставила серію на паузу після Episode 2 в 2007 році і з тих пір не ділилася жодною конкретикою щодо подальшої долі пригод Гордона Фрімена і Алікс Венс. Найбільш вперті фанати можна сказати винайшли цілу спортивну дисципліну –  пошук натяків і згадок Half-Life 3 в рядках програмного коду, інших роботах «вентилів» і навіть словах або жестах Гейба Ньюелла.


Уявімо ж на секунду, що зірки зійдуться в правильному положенні, Гейб Ньюелл таки встане з правильної ноги і офіційно оголосить про старт розробки Half-Life 3. Геймери зустрінуть цю звістку оваціями, можливо навіть влаштують народні гуляння, але все це може змінитися свистом, якщо гра добереться до прилавків Steam. Чому нам варто вже зараз прикрутити наші надії і сподівання щодо потенційного продовження Half-Life?

Фінансовий аспект

Чому люди створюють відеоігри? Через бажання розповісти цікаву історію, вразити дизайном, випробувати нові технології та багато іншого, але в першу чергу мова йде про заробіток грошей на плодах своєї праці. C цим у Valve немає ніяких труднощів останню декаду: тільки Steam їм стабільно приносить мільярди щорічно, а ще є продаж скінів в CS: GO, «косметика» та інші сервіси Dota 2 і знамениті шапки в Team Fortress 2. З точки зору бізнесу для Valve зараз мало сенсу робити нову ААА-гру. Вона потребує багато ресурсів (які можна направити на розвиток магазину/мальовку скінів), обіцяє не найбільший дохід та ризикує завдати удару по репутації студії. Відома фраза «художник повинен бути голодним» порядком заїжджена, але не позбавлена ​​сенсу. Як показує історія, нерідко шедеври створювалися в дуже складних умовах, а обмеження за коштами і часу змушували йти на новаторські рішення. А ось прикладів, коли художник перевершував себе, насолоджуючись життям в розкішній віллі – куди як менше.


Бронзова Valve

З першого пункту закономірно випливає наступний - «Вентилі» неабияк забронзовіли, якщо не заіржавіли. Останньою великою грою за їх авторством був Portal 2, випущений в далекому 2011 році. Ще була Dota 2 в 2013 році, але це скоріше адаптація чернетки, ніж повноцінна нова розробка. Є всі підстави вважати, що з тих пір в стінах Valve займалися підтримкою вже існуючих ігор, «залізними» проектами на кшталт VR-гарнітур і Steam Machines, засунувши на задній план розробку новинок.

Індустрія відеоігор - світ, який змінюється і еволюціонує вкрай стрімко. Те що вчора було нововведенням і революцією, сьогодні вже звична рутина, а завтра буде вважатися допотопним. Навіть випадання на рік з активного процесу створення відеоігор завдасть шкоди, що вже говорити про десятиріччя? Взяти на приклад іншу відому студію - id Software. Випустивши в 2005 році Quake 4 вони пішли творчу відпустку на шість років (в цей час вони випускали тільки мобільні ігри), щоб у 2011 році випустити Rage. Гру підносили як новинку від авторів Doom і Quake, проте на виході вийшов невиразний шутер, про який всі швидко забули. Сама Valve також може служити хорошим прикладів шкоди пауз: випущений ними після довгого простою Artifact став провалом за всіма статтями і був відправлений на переробку після запустіння серверів. Крім того, не варто забувати, що багато розробників Half-Life вже давно покинули стіни Valve і працюють в інших студіях. Навіть якщо Half-Life 3 розроблятимуть, то це вже будуть робити не ті люди, що подарували нам перші дві частини.


Розчарування не уникнути

Хорошим поясненням небажання Valve випускати третю частину Half-Life може послужити ситуація з «Грою престолів». Розлючені фанати розкритикували сценарій фінального сезону і навіть організували петицію з вимогою все перезняти. Їхні претензії обґрунтовані: аж надто багато сюжетних гілок, що тягнулися ще з першого сезону, були сумбурно завершені. Однак маса негативу (нехай і менша) все одно мала б місце. Розв'язки можуть нас засмутити через те, що вони аж надто схожі на те, що ми собі нафантазували або навпаки – вийшли кардинально несхожими на наші очікування. Принадність багатьох таємниць і загадок якраз у відсутності розгадок і відповідей. Саме вони руйнують всі чари. Парадокс в тому, що ми любимо недомовленість, адже вона залишає простір для інтерпретацій і теорій, розставляння всього по поличках - ні. Потрібно зізнатися, що десь в глибині душі ми не бажаємо дізнатися, чому Гордон Фрімен завжди мовчить, хто такий G-мен і як саме пов'язані Portal і Half-Life. Адже тоді вже не буде, що обговорювати на форумах.


Тим більше, що відповідей на ці питання не може бути і у самих девелоперів. Навряд чи у Valve є детальний план. У відеоіграх сюжет завжди підпорядковується ігровому процесу. Якщо щось неможливо або дуже складно реалізувати, його будуть без роздумів відправляти в шредер. Valve могли так і не придумати, як красиво завершити/продовжити історію Фрімена і чим дивувати гравців на цей раз (не забуваємо, що сюжетні ігри теж серйозно підскочили вперед з часів Episode Two), тому і вважають за краще займатися іншими проектами. Все-таки відсутність фіналу завжди краще погано реалізованої кінцівки


Читать другие статьи