В недалекому минулому потрапляння в каталог онлайн-магазину Steam було мрією для всіх РС-розробників. Це було схоже на отримання щасливого квитка, який обіцяв більший прибуток і успіх. Однак, на думку 20 різних девелоперів, ті золоті дні минули. Зараз вести справи в маркетплейсі стало складно через цілий ряд проблем, а запитувана Valve 30% комісія не корелює з тією підтримкою, яку вони надають своїм партнерам. Про це портал Polygon підготував розгорнутий матеріал, найцікавіші фрагменти якого редакція LeoGaming переклала українською мовою.


Сторінка оглядів - не сторінка тех. підтримки

Вже майже п'ять років в Steam діє система користувацьких оглядів. Це простий і зручний спосіб поділитися своєю думкою про гру для одних і прийняти рішення про покупку для інших. Згодом дотепні відгуки стали важливою частиною геймерского гумору, а саму систему відгуків почали використовувати для абсолютно сторонніх цілей. І це стало кошмаром для деяких ігроробів. Справа в тому, що грі потрібно мати не менше 70% оцінок «Рекомендую», щоб отримати середню оцінку «Позитивно». Для невеликих ігор буквально кілька негативних відгуків можуть автоматично «впустити» рейтинг до «Змішаної» оцінки, а це майже миттєво тягне за собою падіння продажів, за словами розробників. І було б півбіди, якби гравці просто критикували недоліки ігор. Багато хто використовує вкладку з оглядами в якості імпровізованої лінії підтримки, щоб задати питання про сумісність «заліза», забутий пароль і т.д. При цьому у девелопера немає ніяких інструментів, щоб ефективно відповідати на ці запити, отримувати інформацію про його акаунт/конфігурацію комп'ютера, «закрити» скаргу або хоча б нормально зв'язатися з користувачем - доводиться користуватися особистими повідомленнями. Тому багатьом творцям доводиться кликати гравців в Discord та інші сторонні засоби зв'язку, щоб там розбиратися з питаннями, що виникли.

Ще одна частина оглядів пишеться «тролями», які можуть виставляти погану оцінку через абсолютно неадекватні причини на кшталт наявності сторонньої ліцензійної угоди, неможливості використовувати нецензурне слово в нікнеймі або банального бажання насолити розробникам. Можна спробувати оскаржити і видалити подібну «рецензію», однак у Valve тут немає чіткої і зрозумілої процедури. Представники компанії заявляють, що комунікація з аудиторією - турбота виключно самих ігроробів, а серед бестселерів магазину є проекти з негативною середньою оцінкою. При цьому забувають про часту наявність у них величезних рекламних бюджетів, здатних перекрити будь-яку критику.


Примусові дисконти і регіональні ціни

Одна із сильних сторін Steam - охоплення всього світу і підтримка великої кількості валют, що значно підвищує доступність ігор для користувачів з різних країн, особливо небагатих. Однак тут також є джерело головного болю для інді-девелоперів. При конвертації деяких цін в євро, вони, ріали і рупії вони можуть впасти до 30% -60% від початкової вартості в доларах США. Багато розробники навіть не підозрюють про подібні нюанси регіональної політики. І це часом може призводити до курйозних ситуацій. Так один анонімний творець ігор розповів Polygon про випадок, коли локальний партнер в Південній Америці попросив підняти ціну на їх гру в Steam, оскільки він не міг конкурувати з тамтешньою пропозицією. Як з'ясувалося, Valve продавав за вдвічі меншу ціну, ніж розраховував девелопер.

Щоб уникнути такої ситуації ігроробів потрібно буде щотижня перевіряти 40 обмінних курсів і постійно вносити коригування в 40 різних цінників. Ніяких інструментів автоматизації цього процесу немає, тому багато на це просто махають рукою і дають Valve самостійно формувати ціни.


Steam потрібна тверда рука

Програма Steam Direct  не сподобалась спільноті. З'явилося безліч скарг на супроводжуючі гри віруси, шпигунські програми, а деякі вироби і зовсім виявляються прихованими майнерами криптовалюти. В одному човні з гравцями виявилися і розробники, які не раді свободв публікацій, що звалилась на них.

Це небезпечно. Повинен бути мінімальний рівень перевірки, щоб відсіяти відвертий треш. Мережа магазинів Walmart не дозволяє ставити на полиці сміття, чому цього ж таки не робить Valve?fнонімний розробник

Але найбільше джерела Polygon обурюються, що зліплені на коліні за три дні троль-вироби мають такий же рівень підтримки, що і якісні розробки. На їхню думку, власники магазину стабільно вилучають 30% частку від продажу і нічого не роблять у відповідь.

Sony і Microsoft теж стягують аналогічну за розмірами комісію, але також залишають ігроробам свої контакти для обговорення речей, пов'язаних маркетингом і в цілому надають більше турботи і уваги невеликим студіям, ніж Valve.

Хоча деякі розробники похвалили контору Гейба Ньюелла за велику кількість безкоштовної реклами. Гравці можуть бачити на головній сторінці магазину гри, які для них підібрала система на основі їх переваг і рекомендацій кураторів.

Також було висловлено припущення, що Valve початку менше контактувати з ігроробами й вирішувати їх проблеми через банальну нестачу співробітників, а та в свою чергу була викликана дивною корпоративною культурою. І замість того, щоб поміняти її та збільшити штат, підопічні Гейба Ньюела спробували все максимально автоматизувати. Це тільки примножило проблеми.

Висновки

Майже монопольне становище Steam на ринку комп’ютерних ігор «розслабило» його творців. Якщо вони не прислухаються до критики, то солідна частина девелоперів може піти на менші за розмірами, але більш лояльні платформи. Тим паче, що великі ігрові гіганти все частіше випускають ААА-новинки на власних майданчиках і не проти їх розширити за рахунок інших тайтлів.


Читать другие статьи