Студія Blizzard примудрилася опинитися в центрі скандалу з сильним політичним відтінком, який може мати далекосяжні наслідки.

Почалося все з того, що професійний гравець Hearthstone Чун «blitzchung» Нг Вай озвучив на післяматчевому інтерв'ю заклик звільнити Гонконг, підтримавши в такий спосіб місцеві протестні рухи проти КНР. Blizzard угледіла в цьому порушення розділу 6.1 офіційного зводу правил турніру Hearthstone Grandmasters. Там йдеться про заборону на участь в акціях, які на власний розсуд Blizzard, є негідними, образливими для суспільної групи або іншим чином завдають шкоди іміджу їх компанії. В якості покарання кіберспортсмена позбавили всіх призових за сезон і відсторонили від участі в офіційних змаганнях до жовтня 2020 року. У своєму коментарі з приводу цього інциденту «Хурделиця» підкреслила, що хоч підтримує право висловлювати свою позицію і думку, всі гравці та учасники їх кіберспортивних заходів повинні дотримуватися офіційних правил.


Геймерське співтовариство назвало це рішення наступом на свободу слова і почало розкручувати в соціальних мережах хештег #boycottblizzard. Причому багато гравців вирішили обмежуватися не тільки висловлюваннями, а й вдарити по студії з фінансової сторони. Повсюдно почали з'являтися повідомлення про відмову від підписок і подальшого проведення часу в інших продуктах студії на зразок World of WarCraft, StarCraft II та ін. Деякі скасували попереднє замовлення на ремастер WarCraft III, назвавши це невеликим внеском у справу боротьби Гонконгу за свободу і демократію.

Хвиля негативу виявилася наскільки сильною, що розділ «Хурделиці» на Reddit був тимчасово закритий для користувачів без запрошення. Зараз він знову відкритий для публіки, але його незабаром можуть знову заблокувати, оскільки обурення спільноти і не думає спадати. Навіть лунають припущення прийти на захід BlizzCon 2019 у футболках I stand with Hong Kong. Розкритикували студію і деякі колишні співробітники.


Здогадатися, чому Blizzard так різко реагує на будь-які висловлювання з приводу Гонконгу нескладно. Китайська корпорація Tencent володіє 5% акцій компанії Activision Blizzard, а КНР –  найбільший ринок ПК-геймінгу.  Місцевий уряд не терпить ніякої критики на свою адресу. Навіть жарти про керівництво або порівняння його з персонажами мультфільмів можуть стати приводом для бану.

Минулого тижня в мультсеріалі «Південний парк» вийшов епізод «Група в Китаї», в якому творці у властивій собі манері висміяли жорстку цензуру в Піднебесній і готовність американських компаній адаптуватися під неї заради великих заробітків. У відповідь на це китайська цензура повністю заборонила у себе серіал і видалила з місцевого сегмента мережі будь-які згадки про творіння Трея Паркера і Метта Стоуна. Також в Китаї більше легально не подивитися матчі НБА: генеральний менеджер Houston Rockets Деріл Морі публічно підтримав протести в Гонконзі.

Словом, в спробах не втратити ринок Китаю, Blizzard завдав собі величезний удар по репутації вдома в США.

Читать другие статьи